Ziekte in de kijker: cholera

Vrijwilligers die werken in de doodsoorzakenregisters van de negentiende eeuw zullen vaak choleradoden aantreffen. Cholera was immers een van de belangrijke epidemische ziekten in de negentiende eeuw en teisterde de Belgische bevolking toen zevenmaal. De ergste epidemische uitbraak vond plaats in 1866, en maakte 43.400 slachtoffers, vooral in de steden en de omliggende gemeenten. Grote steden, zoals Brussel en Antwerpen, werden ongemeen zwaar getroffen. Brussel telde 3.469 cholera doden; in Antwerpen bedroeg het aantal doden 2.961. In Europa is de…

0 Reacties

Congolezen in Antwerpen

In 1885 en 1894 werden in Antwerpen twee wereldtentoonstellingen georganiseerd. Daarbij werden respectievelijk 12 en 144 Congolezen naar België gebracht om er in een “Congolees dorp” of mensenzoo als attractie voor de bezoekers te dienen. Van de 144 Congolezen die in 1894 kwamen, werden er 44 zo ziek dat ze moesten worden gehospitaliseerd, 7 stierven. Op 12 mei, exact 127 jaar geleden, overleed het eerste slachtoffer Bitio. Onderzoekers identificeerden de ongelukkigen voor de tentoonstelling “100 x Congo” in het museum…

0 Reacties
Congolezen in Antwerpen
Congolees dorp op de wereldtentoonstelling van 1894 © Stadsarchief Antwerpen, Felixarchief

Lichtgasverstikking

De doodsoorzaak die deze maand in de kijker straat, is dan wel geen ziekte strictu sensu, maar verdient alleszins wat meer toelichting. Wie helpt invoeren, is ze wellicht reeds tegengekomen, de personen die overleden aan ‘lichtgasverstikking’. Maar wat is lichtgasverstikking precies? Lichtgas is een gas dat in de negentiende en twintigste eeuw veelvuldig werd gebruikt voor verlichting, om te koken en te verwarmen. De eigenschappen van het gas waren omstreeks 1800 al bekend, maar het geraakte pas breed verspreid in de…

0 Reacties